La Route 66, la madre di tutte le strade, compie 90 anni

Un mito fatto di asfalto lungo 3.755 km, da Santa Monica a Chicago. Da qualche decennio non è più un asse stradale primario degli Stati Uniti, ma la sua leggenda resiste. è entrata nell'immaginario collettivo dei motociclisti, come metafora di libertà e paradigma del viaggio americano.

La Route 66 compie 90 anni

7 novembre 2016

Collega i laghi dell'Est con le assolate spiagge dell'Ovest, da Chicago a Los Angeles. Attraversa 8 stati e tre fusi orari. Questa strada ha segnato la storia degli USA: le migrazioni, l'industria dei trasporti, il boom economico del dopoguerra, l'epoca hippy. Il romanziere John Steimbeck la ribattezzò "Strada madre", il cantante Nat King Cole le dedicò la canzone "Get your kicks on Route 66", lo scrittore Jack Kerouac ne immortalò le atmosfere in "On the road".

L'inizio

Il sogno degli imprenditori Cyrus Avery e John Woodruff di un collegamento interregionale fra Chicago e Los Angeles si concretizzò nel 1925, quando il governo eseguì il programma per la costruzione nazionale delle highway. L'indicazione ufficiale numerica '66' della strada venne assegnata alla Chicago-Los Angeles nel 1926, la strada nasce ufficialmente l'11 novembre.

Gli anni della realizzazione

La Route 66 fu la conseguenza delle richieste dell'America di cambiare velocemente. Contrapposta con la 'Lincoln', la 'Dixie' ed altre strade principali del periodo, l'itinerario della '66' non seguì un corso tradizionalmente lineare. Il suo percorso in diagonale ha collegato Chicago con centinaia di comunità, in predominanza rurali, nell'Illinois, nel Missouri e nel Kansas; permettendo così ai coltivatori di trasportare grano e produrre per la ridistribuzione. La configurazione diagonale della Route 66 fu particolarmente significativa per l'industria degli autotrasporti. Dal 1930 le ferrovie avevano un rivale nel predominio per l'industria delle spedizioni. Il percorso più breve tra Chicago e la costa del Pacifico attraversava principalmente praterie piatte con maggiore sollievo climatico delle highway del nord, che venivano utilizzate dai camionisti.

La Depressione e la Guerra

Nel suo famoso saggio, "The Grapes of Wrath", John Steimbeck proclamò la U.S. Highway 66 la "Strada Madre". Le novelle del 1939 di John Steimbeck, combinate con la storia di un film del 1940, servirono ad immortalare la Route 66 nella coscienza americana. Circa 210.000 persone migrarono in California per fuggire dalla Depressione. La Route 66 simboleggiava per loro 'la strada delle opportunità'. Dal 1933 al 1938 migliaia di giovani disoccupati maschi di ogni condizione furono impiegati come gruppi di lavoratori per pavimentare con asfalto le corsie della strada. Come conseguenza di questo sforzo monumentale, la highway Chicago-Los Angeles riporta il segnale 'asfaltato continuamente' nel 1938.
Il completamento della pavimentazione, adatta ad ogni stagione, alla vigilia della II guerra mondiale, era considerato particolarmente significativo per gli sforzi fatti dalla nazione per la guerra. La Route 66 ha contribuito a facilitare la singola mobilizzazione delle forze armate più grande nella storia della nazione.

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Gli Anni del Dopoguerra

Dopo la guerra, gli Americani erano più mobili come mai prima. Le migliaia di soldati, marinai e aviatori che avevano ricevuto l'addestramento militare in California, Arizona, New Messico, Oklahoma e Texas hanno abbandonato gli inverni duri di Chicago, New York e Boston per la 'cultura del barbecue' del sud-ovest e dell'ovest. Di nuovo, per molti, la Route 66 ha facilitato la loro rilocazione. Ci fu un emigrante, tale Robert William Troup Jr, che compose un testo sulla allora famosa strada, in cui le parole, "get your kicks on Route 66" si transformarono in uno slogan per gli innumerevoli automobilisti che si muovevano avanti e indietro fra Chicago e la Pacific Coast. La popolare canzone fu registrata nel 1946 da Nat King Cole.
I negozianti, i gestori di motel e gli addetti delle stazione di rifornimento si accorsero che persino i viaggiatori più poveri richiedevano cibo, manutenzione dell'auto e alloggio adeguato. I nuovi programmi di lavoro del 'New Deal' fornirono occupazione e uno sviluppo economico continuo dopo il completamento della strada.

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Il 'Roadside' (il bordo strada)

Lo sviluppo delle attrezzature turistiche è rappresentato molto bene nell'architettura del 'bordo strada' lungo la U.S. Highway 66. La maggior parte degli americani che guidava lungo la Route 66 preferiva le sistemazioni nei motel creati per gli automobilisti. I motel sono stati l'evoluzione delle più caratteristiche aree di sosta americane lungo i bordi della strada o le case del turista. Le aree di sosta si sono sviluppate poi come cittadine.
La preferenza nazionale del turista era l'accampamento nella baracca (o cottage) che offriva la comodità minima a prezzi accettabili. Molti di questi cottage sono ancora in funzione; tra i più conosciuti ci sono le John's Modern Cabins ad Arlington, nel Missouri. Le associazioni hanno offerto amenità supplementari, come ristoranti, negozi di souvenir e piscine.
Durante i primi anni della Route 66, nacquero i primi distributori di benzina col marchio, poi adottati universalmente attraverso il paese. La Route 66 divenne così luogo di esperimenti e novità, come l'introduzione del primo fast-food che fu il primo drive-in, e il primo McDonald's a San Bernardino.

Il declino

Ironicamente, l'ingresso pubblico nella mobilità veloce e le highway, fecero guadagnare alla Route 66 un'enorme popolarità, allo stesso modo segnò il relativo decesso cominciato a metà degli anni '50 del secolo scorso. Al termine della Seconda Guerra Mondiale, il Generale Eisenhower tornò dalla Germania molto impressionato dal valore strategico delle 'autobahn' di Hitler. La risposta congressuale all'impegno del presidente fu il passaggio alla Legge Federale per le highway del 1956, un sistema di strade da uno stato all'altro. Dal 1970, quasi tutti i segmenti dell'originale Route 66 furono sostituiti da highway moderne a quattro corsie. Per molti aspetti, ciò che rimane della Route 66 riflette lo sviluppo delle strade principali negli Stati Uniti da una rudimentale condizione delle strade campestri ad un complesso e uniforme sistema federale di superstrade da uno stato all'altro ben progettate.
Le vestigia antiquate e mal mantenute della Route 66 hanno dovuto completamente soccombere al sistema da uno stato all'altro nel mese di ottobre del 1984 quando la parte finale della strada originale fu sostituita dalla Interstate 40 a Williams, Arizona. Il mito sopravvive oggi anche grazie alle associazioni che hanno lottato per il suo riconoscimento di autostrada storica e per la tutela di edifici e strutture che sorgevano lungo il suo percorso.

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Due ruote

La Route 66 è entrata nell'immaginario collettivo dei motociclisti come metafora di libertà e paradigma del viaggio americano: a Santa Monica e a Flagstaff sono state girate alcune delle sequenze più memorabili del notissimo film Easy Rider, di gran lunga il road-movie per eccellenza.